“My world is sight”: H. G. Wells’s anti-utopian imagination in “The country of the blind”

Mercedes Peñalba García

Resumen


En este artículo se analiza «El país de los ciegos» (1904) de H. G. Wells como una parábola del individuo post-darwiniano que refleja la influencia de la mitografía victoriana y de los modelos antropológicos sobre el mundo primitivo. Este cuento finisecular es un juego intelectual o jeu d’esprit, con múltiples inversiones irónicas, basado en paradigmas utópicos, evolutivos e imperialistas. La macro-estructura de este relato especulativo niega el proverbio original, subvierte la alegoría de la caverna de Platón y re-escribe el mito edénico (eu-topía). Manteniéndose fiel a las convenciones de esta tradición e invirtiendo en ocasiones su sugerente simbolismo, Wells exploró, en los inicios de su carrera literaria, temas contemporáneos complejos como el colonialismo y el imperialismo desde una perspectiva irónica. Visión y ceguera son nociones equiparables a las oposiciones binarias de supremacía y subordinación, civilización y naturaleza en esta anti-utopía (o utopía irónica) andina.

This article examines H. G. Wells’s «The Country of the Blind» (1904) as a parable of post-Darwinian man, influenced by Victorian mythography and anthropological models of primitivism. Drawing on utopian, evolutionary and imperialist paradigms, this fin-de-siècle tale is an intellectual game or thought experiment with multiple ironic reversals. The macro-structure of this speculative story is a negation of the original proverb about the country of the blind, with echoes of Plato’s Parable of the Cave, as well as a rewriting of the archetypal myth of a remote pastoral eu-topia. By remaining faithful to the conventions of this tradition and sometimes inverting their suggestive symbolism, the early Wells explored the complexities of colonialism and imperialism, and treated them in the ironic mode. Sight and blindness simply reverse definitions of supremacy and subordination, civilization and nature in this Andean anti-utopia (or ironic utopia).


Palabras clave


anti-utopía; colonialismo; primitivismo; mitografía victoriana; novela imperial / de aventuras; colonialism; primitivism; victorian mythography; adventure / imperial romance;

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DOI: http://dx.doi.org/10.5944/epos.31.2015.17384

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