FOREIGN LANGUAGE LEARNERS: WORDS THEY HEAR AND WORDS THEY LEARN: A CASE STUDY

Giovanna Donzelli

Resumen


Abstract

Many studies investigate the plurality of factors that determine the learning of words, but few attempt to analyze the relationship between input and uptake. In the present study the oral input in the foreign language, received in class by a group of fourth graders, is analyzed according to the frequency lists developed by Nation (1986). The study also compares the input from the teacher’s speech with the input from the course-book and it offers some indications of the learners’ uptake. We set to answer questions such as 1) Which one of the two - books or teachers - seem to offer better chances for incidental acquisition to occur? 2) What proportion of the total vocabulary available in class is typically acquired by the learners? It is suggested that while the teacher’s speech as well as the written input available from the textbook represent equally rich lexical environments, the amount of vocabulary produced by the former is substantially greater than the one available from the latter. Our data show that a great proportion of vocabulary can be acquired by the learners in class. An indication is given of the factors that seem to determine the learners’ uptake.

Resumen

Existen numerosos estudios que investigan la multitud de factores que determinan el aprendizaje léxico pero pocos son los que intentan analizar la relación entre vocabulario proporcionado al aprendiz de lenguas (input) y vocabulario adquirido (uptake). En el presente estudio, y partiendo de las listas de frecuencia léxica en inglés creadas por Nation (1986), se investiga el vocabulario oral proporcionado a un grupo de alumnos de nueve años en  clase de lengua inglesa. El estudio, además, compara el vocabulario proporcionado en clase por la profesora de dicho grupo con el vocabulario del libro de texto utilizado y, en base a los resultados de dicha comparación, proporciona información sobre el vocabulario adquirido por los alumnos (uptake). En este trabajo, por lo tanto, se abordan cuestiones tales como: (1) ¿Qué / quién ofrece mayores oportunidades para la adquisición casual (incidental) de vocabulario en el aula: los libros de texto o los profesores?; y (2) ¿Qué proporción del vocabulario total proporcionado en el aula suelen adquirir los alumnos? Los resultados de este trabajo indican que, aunque tanto el discurso oral de la profesora como el discurso escrito del libro de texto ofrecen entornos léxicos igualmente ricos, la cantidad de vocabulario generada por la profesora es considerablemente mayor que la del libro. Esto parece indicar que los alumnos pueden adquirir una cantidad mayor de vocabulario en clase. Finalmente, los resultados de este trabajo sugieren posibles factores que determinan la adquisición del vocabulario oral proporcionado en el aula.    


Palabras clave


young learners;vocabulary acquisition;classroom;input;uptake;jóvenes aprendices de lenguas;adquisición léxica;aula

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